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Photo: flickrhivemind.net


Il y a quelques temps, je vous avais parlé de la Network Card, cette carte qui vous permet à vous et à trois de vos amis de faire des trajets en train moins chers dans les alentours de Londres... Comme l'été s'approche et que partir à la découverte du pays vous tente peut-être, voici une autre option de transport pas cher, cette fois-ci valable pour tous le pays – et même à partir de ce mois-ci, Paris et Bruxelles.

Il s'agit de Megabus, la compagnie de bus low-cost lancée par Stagecoach Group en 2003, qui relie plus de 60 villes au UK, transportant plus de 3 millions de passagers chaque année. Le prix des tickets commence à £1 (mais seule la première poignée de billets est vendue à ce prix là) , avec £0.50 de charge de réservation. Les bus s'arrêtent parfois un peu en dehors des villes, dans les gares routières excentrées, pour éviter les embouteillages – sauf pour les villes de départ et d'arrivée bien sûr.

Si vous avez du temps mais pas beaucoup d'argent, Megabus offre de bonnes options. Par exemple, j'ai vite regardé sur leur site pour aller le 20-22 avril à Newcastle. Eh bien cela prend 6h35 (aller) et coûte environ £30 (aller-retour). Si vous vouliez aller au même endroit en train, cela ne serait que 3h30 de trajet (aller), mais vous reviendrais à environ £100 (aller-retour).

Pas étonnant à ces prix là que la compagnie connaisse un grand succès (surtout auprès des étudiants bien sûr) au UK et aux US où elle est également implantée. Ce mois-ci l'offre augmente encore, avec trois nouvelles lignes reliant le Royaume-Uni au Continent: Birmingham-Coventry-London (Victoria)-Boulogne-Paris (Porte Maillot); Leicester-Milton Keynes-London (Victoria)-Brussels (Rue du Cardinal Mercier)-Amsterdam; et même Paris-Brussels-Amsterdam, à partir du 16 avril.

Autant vous le dire tout de suite, Londres-Paris en bus, c'est long, très long (je l'ai fait il y a bien longtemps, avec Eurolines je crois, en gros c'est toute la journée, à la place de 2h en Eurostar). Sur le site de Megabus, ils annoncent les places à £10, pour 8h40 minutes de trajet. On passe plus de temps à sortir de Londres et rentrer dans Paris que de rouler sur l'autoroute, mais heureusement vient l'interlude bien mérité du ferry avec un grand bol d'air du large.

Mais où est l'arnaque? Ben au début les bus n'étaient vraiment pas top; je me souviendrais toujours d'un trajet Londres-Birmingham en Megabus. À l'aller, on a eu un bus nickel, du type car touriste, et on s'est dit que c'était très bien comme truc 'le low cost inner city travel'. Au retour, on a eu droit à un bus de ville anglais à deux étages, assez vieux (et sans toilettes ni place pour mettre les bagages). Aaah, être assise en haut devant sur l'autoroute dans un truc qui fait du bruit à en perdre ses boulons, pendant plus de trois heures et sans ceinture de sécurité – c'est ça l'aventure...

Mais aujourd'hui, la compagnie a investi dans de beaux bus avec wi-fi, air con et toilettes pour toutes ses grandes lignes, et offre même un Londres-Glasgow de nuit, avec sièges/couchettes, faisant concurrence au train le Caledonian Sleeper... Le tout sept fois moins polluant qu'un même trajet en avion apparemment...

Mes expériences Megabus remontent à quelques années... Avez-vous utilisé leurs services récemment? Qu'en pensez-vous?

PS: Vous trouverez d'autres billets de bus pas chers sur National Express et Eurolines aussi évidemment...