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Avez-vous déjà fait un tour sur Sicilian Avenue, une petite rue piétonne près de Holborn? Jusqu'il n'y a pas si longtemps, seul les amateurs d'architecture Edwardienne lui trouvait grand intérêt – l'allée diagonale, construite en 1910 pour amener un petit bout des piazza d'Italie à Londres, est très jolie avec des boutiques aux façades en bois et une série de colonnes ornées – les magasins et restos du coin laissaient vraiment à désirer.

Heureusement il y a un an ou deux à fleuri en ces lieux Orchard (Verger), un petit café végétarien ouvert par les propriétaires de Vanilla Black, l'un des restos veggie les plus réputés – et chic – de la capitale. C'est le genre d'endroit où les employés du quartiers viennent acheter une soupe, où l'on passe prendre le thé dans l'après-midi. On y sert de la cuisine toute simple mais originale, un menu qui change chaque jour, et qui utilise des ingrédients de saison, produits au UK, et des recettes anglaises, comme le rice pudding ou les scones.

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Le décor est chaleureux, dans la lignée shabby chic, avec de la vaisselle dépareillée, des paniers en osier et des vieilles tables en bois. Et quand il fait beau, on peut même s'assoir en terrasse, loin des voitures. Le seul hic: c'est tout petit, et très, très populaire.

Pas étonnant quand les options petit-dèj comprennent des scones au cheddar ou un oeuf poché sur un muffin aux épinards; le lunch des pasties accompagnées de salades aux goûts vraiment différents ou des soupes de céleri rave crémeuses. Les desserts, comme le golden syrup pudding ci-dessous, sont vraiment – mais vraiment – délicieux. Lors de ma visite à l'automne dernier, j'ai dégusté une superbe tarte aux pommes au caramel salé.

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Photos: Pickyglutton; Scoffler; Guardian; CultureFixBlog...

Bref, un endroit parfait, pour les végétariens et les autres aussi, où goûter aux produits du terroir anglais... Et, en plus, c'est aussi à quelques pas du British Museum, de Lincoln's Field, et de Covent Garden.
 

> 11 Sicilian Avenue, métro Holborn, WC1A 2QH, tel: 020 7831 2715, www.orchard-kitchen.co.uk