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Image: Toy Cassidy/Flickr

 

D'après l'historien David Starkey (réputé pour être le grincheux de service), la liste des caractéristiques typiquement britanniques est surprenante: "British values are “queuing, drunkenness, nostalgia, loving pets, self-loathing, wit and eccentricity” (faire la queue, s'ennivrer, la nostalgie, aimer les animaux, le dégoût de soi, l'esprit, et l'eccentricité.  Une liste faite en réponse à celle du gouvernement, qu'il trouvait "banale" et trop "gentille" (“Freedom of speech wasn’t won by being nice, it has been won by struggle with religion.”)

Comme en France, où l'on parle de valeurs républicaines,  la montée du terrorisme islamiste et des partis types FN et UKIP ont motivé le gouvernement à pousser les écoles à promouvoir les British values suivantes: “democracy, the rule of law, individual liberty and mutual respect and tolerance of those with different faiths and beliefs”.

Une décision qui ne fait pas l'unamité du public ni des professeurs. Comme l'explique ce directeur d'école, ce ne sont pas des valeurs British mais universelles: "All this talk about British values rather worries me. We try very hard to promote fundamental values but I don’t believe the British have an absolute monopoly on respect, honesty, trust or the importance of intelligent questioning. I don’t think Socrates would feel they are British values.”

D'autres font preuve de 'wit' (value voulant aussi dire "discount")

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Les commentaires des Brits glanés sur le net proposent d'autres caractérisiques: "Humour, self-deprecation, stoicism, fairness";  "Tolerance, Non judgmentalism, fairness, self deprecation and stoicism"; "Secularism, individual liberty, freedom of expression". Certains n'y vont pas de main morte du côté du self-loathing, avec des suggestions comme: "apathy"; "I don't think we have values anymore.";  "A growing culture of fear, state interference and threat in education"; "a tremendous feeling of superiority - especially about the modesty that they so loudly trumpet."