dimanche 17 février 2013

Halley VI, Antarctique

Je ne sais pas si c'est parce qu'ils sont attirés par un pays où il fait encore plus moche que chez eux, ou si simplement ils sont motivés par le même esprit d'exploration et d'aventure qui les pousse à braver les sommets de l'Himalaya (Edmund Hillary) ou les mouches tsé tsé d'Afrique du Sud (David Livingstone), mais les Britanniques ont toujours été fascinés par les grandes étendues blanches de l'Antarctique. Pendant la grande époque d'exploration du continent, au début du 20ème siècle, les Norvégiens, Allemands et Français ont... [Lire la suite]
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mardi 18 décembre 2012

St Paul's Cathedral

Ici on adore les Christmas carols, de Silent Night à Hark The Herald Angels Sing. Et où d'autre écouter ces chants de Noël que dans la plus belle cathédrale du pays, St Paul? L'ambiance devient tout simplement magique lorsque la moindre note de musique résonne entre ses murs vieux de plus de 300 ans.Perchée au sommet de la petite colline de Ludgate, le plus haut point de la City of London, St Paul's est une magnifique cathédrale de pierre de Portland, érigée au 17ème siècle dans le style English Baroque par l'architecte Christopher... [Lire la suite]
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samedi 17 novembre 2012

London Hidden Interiors

L'autre jour, à la librairie d'à côté de chez moi, je suis tombée sur un très beau livre: London Hidden Interiors (£40), un beau tome publié par l'organisation English Heritage le mois dernier. Le livre, avec une introduction de Philip Davies et des photos absolument magnifiques de Derek Kendall, montre 180 des intérieurs historiques les mieux conservés et les moins connus de Londres: des salons privés, des pubs, des salles de conférences, des bibliothèques...    On peut y voir beaucoup de lieux qui ne sont pas ou très... [Lire la suite]
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vendredi 9 novembre 2012

Le Barbican Centre

Photo: Modern Architecture London Le Barbican est un quartier résidentiel construit au coeur de Londres pour remplacer une zone détruite par les bombes allemandes durant le Blitz. Son architecture brutaliste de béton gris ne laisse personne indifférent. Au premier abord, cela n’a l’air que d’un quartier plutôt désert et un peu triste – surtout sous la pluie. Mais faites l’effort de monter un étage pour atteindre la zone piétonne (les voitures passent dans des tunnels en dessous), suivez les lignes peintes au sol pour ne pas vous... [Lire la suite]
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vendredi 14 septembre 2012

2 Willow Road

Photo: Kit Reynolds L’automne arrivé, j’aime beaucoup aller me promener à Hampstead Heath (d’ailleurs je vous avais conseillé cette balade il y a quelques temps). Ce grand parc du nord de la capitale est un délice: on peut s’y baigner, faire du cerf-volant, ou admirer des vues superbes sur Londres. Hampstead, c’est aussi un joli petit village très très chic sur une colline, avec plein de cafés sympa. Et si vous êtes fans d’architecture, Hampstead est un petit paradis: on y trouve à la fois des maisons grandioses datant du 19ème... [Lire la suite]
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dimanche 6 mai 2012

The Shard

Après King’s Cross, on se penche aujourd’hui sur la transformation d’un autre coin de la capitale, sur la rive sud de la Tamise: le London Bridge Quarter avec à son coeur la gare de London Bridge, et surtout le gratte-ciel the Shard, ‘l’éclat de verre’. Si vous êtes venus à Londres récemment, vous n'avez pas pu le rater: c’est la plus grande tour de l’Union Européenne, à 310m de haut (devant la Commerzbank Tower de Frankfurt). C'est un projet du promoteur immobilier Londonien Irvine Sellar, un petit marchand de vêtement du East End... [Lire la suite]
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dimanche 1 avril 2012

Le nouveau King's Cross

La gare de St Pancras, chef-d’oeuvre d’architecture Victorienne gothique en briques rouges, a été rénovée avec brio il y a quelque années et accueille à présent les trains Eurostars ainsi que de nombreux magasins et restaurants sous son magnifique plafond de verre (vous pouvez même aller boire du punch dans l’ancienne billetterie, cela vaut vraiment le coup). Mais ce mois-ci c'est au tour de sa voisine, la gare de King's Cross, de faire peau neuve. Plus sobre mais tout aussi jolie, la gare était bien trop petite pour accueillir les... [Lire la suite]
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mercredi 28 mars 2012

Une pelletée de chantiers

Dans mon billet précédent, je vous parlais des milliers de tours que l'on voit pousser partout dans Londres, où il suffit de faire quelques pas pour se trouver nez à nez avec une grue déplaçant une énorme pelleteuse dans les airs. Comment cela se fait-il que Londres soit un tel chantier? Il y a bien sûr les projets des Jeux Olympiques, sans parler du besoin de se faire belle avant d'affonter les caméras du monde entier. Mais c'est aussi du à quelque chose qui s'est passé il y a bien longtemps: le Blitz. Contrairement à une ville... [Lire la suite]
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mardi 20 mars 2012

Shri Swaminarayan Mandir

L'autre jour, j'ai fait un truc que je voulais faire depuis que je suis arrivée à Londres il y a huit ans: aller visiter le temple indien de Neasden. Et oui après le Japon, cette semaine je vous emmène aux Indes... Enfin pour être plus précise: dans la banlieue grise du nord de Londres. C'est un peu comme une huître: pour mieux pouvoir apprécier la perle qu'est le BAPS Shri Swaminarayan Mandir, il faut d'abord passer à côté d'une autoroute, des parkings géants du Tesco et d'Ikéa, avec à l'horizon les cheminées d'une déchetterie et... [Lire la suite]
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lundi 16 janvier 2012

A Room for London

Amarré sur le toit du Queen Elizabeth hall au Southbank Centre, sur la rive sud de la Tamise, ce petit bateau s'appelle A Room for London et est le résultat d'une collaboration de Living Architecture (vous vous souvenez peut-être, je vous avais déjà parlé de leur Balancing barn), Artangel, de l'architecte David Kohn et de l'artiste Fiona Banner. Surplombant en partie le vide, il a été perché tout là haut par une grue l'année dernière. Il a l'air d'être arrivé là par hasard, mais est en fait extrêmement bien placé, avec vue sur la... [Lire la suite]
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