samedi 2 juin 2012

Carters Steam Fair

Il y a quelques années par un beau jour d'été je me trouvais à Victoria Park, Hackney. C'est là que par hasard je suis tombée sur une fête foraine extraordinaire, la Carters Steam Fair. J'ai toujours regretté de ne pas pouvoir essayer toutes les attractions, mais c'est pas grave, car la fête foraine vintage la plus belle du pays est de retour à Londres cet été. L'histoire de la Carters Steam Fair commence au début des années 1970, quand John Carter et sa femme Anna, tous deux artistes, trouvent un vieux gallopers (manège) de... [Lire la suite]
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jeudi 10 mai 2012

Le union jack

  Entre le Jubilee de la reine, et les Jeux Olympiques, vous allez voir pas mal de drapeaux britanniques flotter dans les rues de Londres. Il y a déjà des union jacks géants sur Oxford Street, et du bunting (guirlandes de drapeaux) patriotique en vente dans tous les magasins en prévision des grands évènements de cet été. L'occasion donc de se rappeler un peu l'origine de ce bel étendard, l'un des plus charmants pavillons nationaux au monde... L'union jack tel qu'on le connait aujourd'hui date de 1801, lorsque l'Irlande et la... [Lire la suite]
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vendredi 13 avril 2012

Le Titanic

À part que c’est un gros bateau “incoulable” qui a coulé au premier iceberg venu, faisant des centaines de victimes, que savez-vous du Titanic? Moi pas grand chose – je n’ai même pas vu le film avec Leo et Kate, pour vous dire! (Oui je sais je dois être la dernière personne sur Terre...) Vous ne l’ignorez sans doute pas (c’est un véritable tapage médiatique au UK en tout cas), cela fera un siècle ce weekend que le Titanic a sombré dans l’Atlantique glacé – une tragédie frappant un microcosme de la société anglo-américaine, un... [Lire la suite]
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mercredi 7 mars 2012

Le pint glass

Le verre à pint est un grand classique britannique - combien d'entre vous en avez ramené un ou deux dans vos valises en guise de souvenir de votre weekend en Angleterre? Rien ne rappelle mieux les pubs et le UK que ce grand verre contenant exactement une pinte, c'est-à-dire 568ml. Cette vieille mesure, le huitième d'un gallon, a été remplacée par le système métrique presque partout dans le monde. En Angleterre aujourd'hui, seul le lait et la bière se comptent en pints, et d'ailleurs la bière se doit obligatoirement de venir en pint... [Lire la suite]
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lundi 6 février 2012

Les Thames Frost Fairs

Thames Frost Fair, 1814 Brrrrrrr! It's freezing! On se les gèle en Angleterre, comme partout en Europe. Mais si vous pensez qu'il fait froid, imaginez un peu se que devaient subir nos aïeux, qui du 15ème au 19ème ont vécu une période véritablement glaciale, appelée par ici le Little Ice Age (en vf le petit âge glaciaire). Pendant ces siècles, durant lesquels les glaciers avançaient, l'Europe était sous la neige pendant de longs hivers, de grands champs de glace s'étendaient sur les côtes britanniques et françaises, bloquant les... [Lire la suite]
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jeudi 19 janvier 2012

Carte postale de... Blackpool, Lancashire

Je trouve un charme certain aux endroits visités hors saison. Sans touristes, sans fioritures, ces villes désertées sont presque plus intéressantes qu’en plein été. Voici une petite carte postale de Blackpool, une station balnéaire du nord de l’Angleterre, que j’ai découverte un jour de janvier...  Blackpool Avec sa mini-Tour Eiffel, sa plage longue de 11km, ses parcs d’attractions et jeux d’arcades, grands huit et néons, bars gays, théâtres resplendissants, et illuminations d’automne, Blackpool c’est un peu le Las... [Lire la suite]
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samedi 10 décembre 2011

London, A Pilgrimage, de Gustave Doré

Au 19ème siècle, le plus célèbre des illustrateurs et graveurs européen était un Français, Gustave Doré. Un jeune artiste si doué que les maisons d'éditions britanniques, russes ou allemandes eurent vite fait de lui commander des centaines de dessins. À Londres, on lui demanda d'abord d'illustrer les écrits de Byron, ainsi que d'une bible en anglais. Celle-ci connu un énorme succès, qui permis à Doré d'avoir sa propre galerie d'art dans le centre de Londres. Mais surtout, son travail vint à l'attention d'un journaliste, Blanchard... [Lire la suite]
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mercredi 30 novembre 2011

La grève générale

Photo: la grève générale de 1926, DM Les Anglais adorent se moquer des Frenchies qui font grève à tout bout de champ, mais aujourd'hui on va voir de quoi ils sont capables: presque 2 millions d'employés du secteur public sont en grève ce mercredi contre la réforme des pensions. La plupart des écoles ou des tribunaux seront fermés aujourd'hui, les hôpitaux fonctionneront au minimum et les opérations non essentielles sont annulées, les douanes d’aéroports aussi. Une grande manifestation partira de Lincoln’s Inn Fields à midi et se... [Lire la suite]
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jeudi 3 novembre 2011

The City of London

   L'histoire des campeurs devant la cathédrale Saint-Paul n'en finit pas. Après la démission de deux membres de l'église, opposés à leur hiérarchie, et de multiple péripéties,  l'Église et la City of London ont finalement décidés de ne pas poursuivre les campeurs en justice. Vont-ils pouvoir y rester ad infinitum, comme les amis de Brian Haw sur Parliament Square? Un retournement de situation intéressant, puisque ça faisait presqu'une semaine qu'ils les menaçaient de les expulser (entre temps, les campeurs ont reçu... [Lire la suite]
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dimanche 30 octobre 2011

Highgate Cemetery

Avis à tous les amoureux de croix celtiques et de feuillages sauvages; aux amateurs de romans gothiques et de lieux uniques; à ceux qui aiment à se promener tranquillement en se souvenant des belles choses: ne manquez pas de faire un petit tour au Highgate Cemetary de Londres.  Ce Père Lachaise Londonien, ouvert en 1839, fait partie d’un grand projet de la ville remplaçant les petits cimetières du centre, tous pleins à craquer (la population de Londres a doublé pendant la première moitié du 19ème) par sept cimetières modernes:... [Lire la suite]
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