lundi 24 octobre 2011

Halloween

Vous pensez peut-être qu’Halloween est une invention de ces Américains malins, près à tout pour vendre des bonbons? Ou un plan des Chinois pour vous faire acheter des citrouilles en plastique? En tout cas, le marketing marche d'enfer et Halloween n'est pas moribonde: c'est la troisième fête la plus importante pour les commerçants (après Noël et Pâques) et cette année les Brits vont dépenser plus de £315m en citrouilles, costumes de sorcière, bonbons et fausses toiles d'araignée. Je mettrais ma main à couper que votre prof d'anglais... [Lire la suite]
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vendredi 7 octobre 2011

Who do you think you are?

Who do you think you are? (Pour qui tu te prends?)  n'est pas seulement une chanson des Spice Girls... mais aussi une émission de télé superbe qui explore le deuxième sens de cette expression, qui veut également dire: Qui penses-tu être? En fait, c'est une émission qui sous couvert d'explorer la généalogie de célébrités britanniques, donne aux téléspectateurs une belle leçon d'histoire. En retraçant le parcours de tel ou tel ancêtre, on retrouve grâce à des images d'archives, des interviews et des photos un vrai sens du passé –... [Lire la suite]
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vendredi 3 juin 2011

Appleby Horse Fair

Photo: John Gravett Aujourd'hui au lieu d'être au bureau devant mon écran, j'irai bien à la campagne... À Appleby en Cumbria par exemple, où ce weekend a lieu le Appleby Horse Fair (2-8 juin), une foire aux chevaux organisée par la communauté des Travellers du UK (les mêmes qui fêtent des Big Fat Gipsy Weddings). C’est un peu comme les Saintes Maries de la Mer, sauf qu'ici ils vénèrent les chevaux. Une occasion pour les Travellers de se retrouver, et de retrouver aussi la route (certains voyagent depuis début mai pour se rendre à... [Lire la suite]
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samedi 23 avril 2011

Le Festival of Britain

Le Southbank Centre fête les 60 ans du Festival of Britain, une grande exposition sur la rive sud de la Tamise (là où se tient maintenant le London Eye). En 1951, Londres se remettait lentement de la guerre et du Blitz, et l'expo (dans la grande lignée des expositions universelles, comme la Great Exhibition de 1851) se voulait être 'un tonic pour la nation'. En pleine période de reconstruction, le Festival of Britain était une célébration du progrès, de la modernité, du futur (voir une vidéo ici). D'ailleurs les bâtiments était... [Lire la suite]
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mardi 19 avril 2011

Les council estates

Photo: Haygate Estate par Zefrog En Angleterre, il n'y a pas de HLMs ou de cités mais des council flats et des council estates. Leur histoire, comme en France, a bien commencé: à leurs débuts, elles représentaient un paradis moderne pour leurs nouveaux résidents: cuisines équipées, chauffage au sol, salles de bains – tout cela sortait tout droit du futur pour des familles avec 8 enfants ou plus qui vivaient auparavant dans des taudis sans eau chaude. Puis ensuite, tout s'est déglingué. La vie en communauté a disparu, les magasins ont... [Lire la suite]
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dimanche 30 janvier 2011

Bloody Sunday

En ces temps de révolution à l'étranger, et de manifestations au UK, je voudrais vous parler d'autres soulèvements populaires, d'autres jeunes gens révoltés. Eux aussi sont descendus dans la rue pour protester pacifiquement contre l'injustice et la pauvreté; eux aussi se sont heurtés à la violence de ceux au pouvoir. Des évènements pas tous si lointains dans l'histoire du Royaume-Uni. En 1887, des ouvriers réclamant une amélioration de leurs conditions de vie et protestant contre la politique de répression en Irlande se font... [Lire la suite]
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jeudi 27 janvier 2011

Les pubs Victoriens

  La grande majorité des vieux pubs de Londres, qui paraissent si exotiques avec leurs plafonds ornés et bars en acajou, datent de la deuxième moitié du 19ème. Cette période a vu exploser un véritable pub boom – dans les années 1870s par exemple, il y avait dans le quartier de St James (Westminster) un pub pour 116 personnes. Ce pub boom tient à plusieurs raisons. D’abord, le Beer Act de 1830, qui en enlevant les restrictions sur la vente et la production de bière, avait permis à n’importe qui d’acheter une license fee et... [Lire la suite]
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samedi 8 janvier 2011

Wolf Suschitzky

The Matchbox, London Après notre voyage dans le futur, voici un petit retour dans le passé, avec une magnifique série de photos en noir et blanc de Wolf Suschitzky, un photographe et caméraman né en 1912 à Vienne. Arrivé à Londres en 1935, Wolf Suschitzky est connu pour ses portraits de la capitale dans les années 30 et 40, en particulier son travail sur le quartier de Charing Cross Road. Voici quelques unes de ses œuvres, toutes plus belles les unes que les autres: London, 1936 East End, London, 1934Dundee, 1944Hyde... [Lire la suite]
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lundi 8 novembre 2010

How to be a Retronaut

Voici trois magnifiques photos couleur prises par Chalmers Butterfield en 1949. Retrouvées et scannées par son fils, elles ont été publiées sur le site How to be a Retronaut au début de l'année. C'est merveilleux de voir Shaftesbury Avenue (ci-dessus), Sloane Square et Picadilly Circus (ci-dessous) dans leur moindre détails, des panneaux publicitaires aux chapeaux que portent les gentlemen faisant la queue pour le bus. Créé par Chris Wild, un archiviste Britannique, How to be a Retronaut est un site magnifique dédié à tout ce... [Lire la suite]
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vendredi 5 novembre 2010

Bonfire Night

Photo: WreckedDeco A mon avis, le meilleur moment pour atterrir au Royaume-Uni, c'est le soir du 5 novembre – par temps clair. Si vous regardez par le hublot, vous verrez un spectacle féerique: des milliers de feux d'artifices explosant à gauche et à droite. J'ai eu la chance de voir ça il y a quelques années, et les feux d'artifices vus d'en haut, c'est vraiment magique. Le 5 novembre c'est bien sur Guy Fawkes ou Bonfire Night, la fête célébrant la mort de Guy Fawkes, le "terroriste" (ou révolutionnaire catholique, c'est... [Lire la suite]
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