samedi 30 octobre 2010

Poppy Appeal

  Chaque fin octobre, les petits coquelicots de papier du Poppy Appeal poussent comme des mauvaises herbes sur toutes les boutonnières des manteaux du Royaume. Tous le monde s'y met: présentateurs télé, personnalités sportives, hommes et femmes politiques, et même Mr et Mrs Smith. Tout le monde ou presque se retrouve avec un petit poppy qui ressemble à ça:   Chaque année, environ 26 million de ces coquelicots sont vendus, récoltant dans l'ordre de £35 million de donations pour la branche caritative de la Royal British... [Lire la suite]
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mercredi 8 septembre 2010

Le Blitz

Hier matin, alors que je me promenais sur Millennium Bridge, j'ai vu une scène que personne n'aurait osé imaginer il y a 70 ans: des hommes et des femmes en uniformes bleus, avec une foule médailles sur le revers de leurs vestes, croisant un groupe de jeunes touristes allemands se tirant le portrait devant la Tate Modern. Plus de 2,500 anciens pilotes, infirmières, ambulanciers et pompiers se sont réunis à St Paul (il y avait même un Spitfire, le célèbre avion de la Royal Air Force, sur le parvis de la cathédrale), où avait lieu un... [Lire la suite]
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jeudi 19 août 2010

Les Onions Johnnies

Mais d'où vient donc ce fameux cliché du Français habillé d'un pull à rayures, coiffé d'un béret, portant une baguette et allant à bicyclette, que les Anglais ne se lassent pas d'utiliser dans leur cartoons et autres caricatures? Pour le pull, c'est évident: la Bretagne et ses marinières sont après tout les plus proches voisines du Royaume-Uni... Et pour ce qui est de la baguette, c'est aussi très simple: aucun autre pays au monde n'a de pains aussi longs. Freud aurait sans doute quelques commentaires à faire à ce sujet... Reste la... [Lire la suite]
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dimanche 18 juillet 2010

Les ice cream vans

Un été au Royaume-Uni ne se conçoit pas sans une visite ou deux a l'ice cream van. On les entend arriver de loin, ces camionnettes à glace, leur petit carillon musical annonçant beaux jours et petits plaisirs glacés. Chaque van a un nom (Picaddilly Whips, Mr Whippy, Mario's Soft Ices) et un jingle (de O Sole Mio et Lily Marlene à Jingle Bells) qui permet à ses clients de le reconnaître avant même qu'il n'arrive dans leur rue. Il y aurait environ 5,000 ice cream vans au Royaume-Uni, et la compétition a toujours été grande entre... [Lire la suite]
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mercredi 7 juillet 2010

Les London Bombings, triste anniversaire

Les Londoniens commémorent le cinquième anniversaire des London Bombings, les attentats dans le métro et sur un bus qui ont fait 52 victimes et environ 700 blessés le 7 juillet 2005. Aujourd'hui le risque d'attentat est toujours très important, les services de renseignements disent même qu'une seconde attaque est 'très probable'. Seuls changements depuis 2005: un mémorial de 52 colonnes de métal, dédié aux victimes, a été érigé dans l'est de Hyde Park; le nombre de caméras de surveillance dans le métro londonien est passé de 8,500... [Lire la suite]
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vendredi 23 avril 2010

St George's Day

  Le 23 avril, on fête le saint patron de l'Angleterre. Enfin, quand je dis on fête, c'est une exagération. Alors que pour la St Patrick des Irlandais on voit des leprechauns (farfadets) verts partout en Angleterre, et que la Burns night des Écossais remplit les pubs de Londres avec des menus spéciaux haggis et whisky, la St George n'attire pas grande foule. D'ailleurs, ce n'est même pas un jour de congé officiel. À la place d'une liesse nationale avec feux d'artifices à gogo, on a droit à de tout petits évènements: un... [Lire la suite]
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mardi 23 février 2010

Les îles au trésor

La géographie absurde des anciennes colonies veut que même de tout petits bouts de territoires peuvent causer bien des soucis et attirer bien des convoitises. Cette semaine, ce n’est pas les grandes causes de l’Irlande du Nord ou du Tibet qui font parler d’elles, mais bien deux petites ‘drops in the ocean’, deux gouttes de terre perdues dans l’Atlantique Sud. Il s’agit des Falklands, 3,000 habitants, 750,000 moutons, 1 million de pingouins. Et ce qui met les Falklands (c’est à dire les Malouines ou les Malvinas) au menu des... [Lire la suite]
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