lundi 9 juillet 2012

Dr Dee, an English Opera

Ce week-end j'ai eu l'occasion d'aller voir Dr Dee au London Coliseum, la base du English National Opera (ENO). Écrit par Damon Albarn de Blur (j'avais beaucoup aimé son premier opera, Monkey: Journey to the West) et Rufus Norris pour ENO, il s'agit d'une sorte d'opéra contemporain racontant la vie de John Dee, mathématicien, astronome, géographe et philosophe anglais du seizième siècle. Un homme au savoir extraordinaire (sa bibliothèque à Mortlake, Londres, était la plus importante du monde à l'époque), Dee devient espion et... [Lire la suite]
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dimanche 24 juin 2012

Le grime, le son du East End

Cet été le East End de Londres, site du Parc Olympique, sera bien sûr sous les projecteurs du monde entier. Mais ici cela fait quelques années que les quartiers de l'est de la capitale, de Hackney à Bow en passant par Stratford, sont connu pour tout autre chose que le chantier olympique: leur musique. Il y a environ une dizaine d'années naissait à Bow le grime (crasse), un cocktail musical explosif et ultra-rapide mélangeant dancehall jamaïquain, hip hop américain, et aussi de la drum n bass et du uk garage (house) britannique. La... [Lire la suite]
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samedi 12 mai 2012

Les disques de John Peel

Les Anglais ont la musique dans le sang et connaissent les groupes les plus occultes des années 1970 au dernier hit des Spice Girls sur le bout des doigts (il n'y a qu'a voir les questions de malades qu'ils posent dans la section musique des pub quiz). Ce qui explique sans doute le statut de trésor national qu'ils ont accordé à John Peel, un DJ de la BBC mort en 2004. Grand collectionneur de vinyles, tous styles confondus, il a partagé sa passion pour la musique sous toute ses formes (il aimait particulièrement le punk, reggae,... [Lire la suite]
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vendredi 30 mars 2012

Hit No 12: Sunday Shining

Cela fait presque deux semaines que le temps est au beau fixe à Londres – pas un nuage dans le ciel, et des températures dignes de villes méditerranéennes. Oui je sais, cela ne va pas durer (d'ailleurs ce week-end ça va pas être terrible)... Mais bon, cela a mis tout les Londoniens de belle humeur cette semaine... et peut-être ont-ils eu envie de fredonner ce Hit No 12: le Sunday Shining de Finley Quaye? Un classique des playlist de barbecue qui date de 1997 déjà. La chanson est parue sur l'excellent album Maverick A Strike, dont... [Lire la suite]
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lundi 2 janvier 2012

Hit No 11: Cash and carry me home

On attaque 2012 en douceur avec cette chanson de Ghostpoet illustrant parfaitement à mon sens le blues de janvier. La fête est finie, et qui de mieux pour nous en parler qu'Obaro Ejimiw, 28 ans, "poète fantôme" londonien (originaire du Nigeria et de la Dominique via Coventry) se spécialisant dans le blues urbain. Cet héritier de The Streets, Massive Attack et Tricky a l'air à moitié endormi. Tel un  somnambule il se promène avec ses poèmes à travers des scènes de la vie de tous les jours. La première fois que je l'ai... [Lire la suite]
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vendredi 18 novembre 2011

Les Black cab sessions

J'ai découvert récemment les Black Cab Sessions, un superbe site rassemblant de superbes vidéos de musique. Le concept, inventé par deux amis (de Just So Productions et Hidden Fruit) en 2008 pour promouvoir leurs groupes et leurs concerts: filmer des musiciens jouant une de leurs chansons à l'arrière d'un fameux black cab, les taxis noirs londoniens. Le résultat, c'est des centaines de performances acoustiques de chanteurs au sommet de leur profession. L'endroit est intime, pour ne pas dire minuscule (la chanteuse Joanna Newsom a... [Lire la suite]
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lundi 14 novembre 2011

Hit No 10: I want to break free

Voila ce mois-ci c'est Movember, et qui de mieux pour célébrer le mois de la moustache que le beau Freddie Mercury, la Reine du stadium rock et l'un des plus grands chanteurs de rock de tout les temps. J'ai donc choisi comme Hit No 10, I Want to Break Free de Queen, à cause de son clip tout simplement incroyable: minijupe en cuir, top rose, moustache et aspirateur – que demande le peuple? Queen bien sûr tout le monde connaît, avec des hits internationaux comme Bohemian Rhapsody; Another One Bites the Dust; et We Will Rock You... [Lire la suite]
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vendredi 28 octobre 2011

Hit No 9: Ghost Town

On continue avec les fantômes pour ce nouveau hit, le Ghost Town des Specials, qui vient de fêter ses 30 ans. Les Specials, un groupe fondé à Coventry en 1977, se sont fait connaître avec des tubes comme A Message to You Rudy, Too Much Too Young, ou Gangsters, un mélange détonnant de ska, punk et rocksteady devenu LA musique du début des années 80 au UK. Ce sont The Specials et leur keyboard player et fondateur Jerry Dammers qui ont créé le label 2 Tone, rassemblant des musiciens ayant grandi dans les alentours de Coventry en... [Lire la suite]
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samedi 15 octobre 2011

The Old Queen's Head

The Old Queen's Head, c'est un pub historique du quartier de Angel qui se transforme le soir venu en un bar de nuit branché avec DJ réputés et concerts de toutes sortes. Cela fait plus de trois siècles qu'il y a une auberge de ce nom à cet emplacement. Le bâtiment actuel date du début du 19ème siècle, mais le décor est sublime. Je vous conseille d'aller y boire un verre en fin d'après-midi, ne serait-ce que pour admirer la magnifique cheminée du 17ème (elle faisait partie de la maison d'origine et elle est toujours utilisée en... [Lire la suite]
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jeudi 8 septembre 2011

Hit No 8: Let England Shake

Cette semaine, la chanteuse PJ Harvey est devenue la première artiste à avoir gagner deux fois le Mercury Prize, un des plus prestigieux prix britanniques – il y a dix avec Tales from the City, Tales from the Sea, et cette année avec son huitième album, Let England Shake, un album très original enregistré en 5 semaines dans une église du Dorset, la région dont est originaire Polly Jean. Influencé par les poésies de Harold Pinter et TS Eliot, et la musique des Doors et du Velvet Underground, Let England Shake a pour thème la guerre,... [Lire la suite]
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