Viking

Savez-vous ce qu'ont en commun les mots suivants – à part la lettre K évidemment?

KNIFE (couteau) AWKWARD (maladroit) KID (enfant)
SKIRT (jupe)
FRECKLE (tache de rousseur) SKY (ciel)
BARK (aboyer) LINK (lien) STEAK (tranche de viande)
WEAK (faible) MEEK (doux) CROOK (escroc)
 

Si vous parlez Danois, Suédois, Icelandais où Norvégien, vous avez peut-être deviné? Et oui, ces mots Anglais sont d'origine scandinave. Ils sont arrivés sur les îles Britanniques avec les Vikings.

Les habitants des îles Britanniques (les Anglo-Saxons) et les Vikings (aussi appelé les Danes) parlaient chacun une langue d'origine germanique (le Old English et le Old Norse, respectivement), ce qui explique sans doute qu'ils aient pu cohabiter pendant des siècles (de 800 à 1066). À partir du milieu du 9ème siècle, la Grande Bretagne était coupée en deux: la moitié est appartenait aux Vikings, la moitié ouest au roi Alfred. Leurs langues étaient bien différentes, mais ils avaient quand même quelques mots communs:

 

OVER (dessus) SMILE (sourire) BURN (brûler)
MOTHER (mère)
FATHER (père) WISE (sage)
CAN (pouvoir) WIFE (femme) SUMMER (été)     
 

En plus de ces mots communs, les Anglo-Saxons ont piqué quelques mots à leurs envahisseurs Vikings. Aujourd'hui, on en repère beaucoup à la lettre K, comme dans sky (qui voulait dire à l'origine nuage), skin ou skull. Il y aurait près d'un millier de mots d'origine scandinave en Anglais. Bien sûr, tous n'ont pas de K, et tous ne veulent pas dire exactement la même chose aujourd'hui qu'il y a mille ans. En voici quelques uns:

BLOOM (fleur) DREAM (rêve) BAG (sac) SWORD (épée)
GAP (trou)
SILVER (argent)
TRUST (confiance)
TAKE (prendre) 
UGLY (laid)  BIRTH (naissance)
RACE (course) BREAD (pain) DIRT (saleté)
 

 

D'autres mots ont eu un jour un K, mais les Anglo-Saxons les ont adoucis. Par exemple ces mots danois (à gauche) sont devenu des mots bien anglais (à droite)

Skarp              Sharp (pointu)
Skovl               Shovel (pelle)
Skitfte              Shift (deplacer)
Skam              Shame (honte)
Skulder            Shoulder (épaule)
Skip                Ship (bateau)
Sko                 Shoe (chaussure)